lunedì 31 ottobre 2011

Nel ventre della balena

Può un uomo sopravvivere dopo essere stato ingoiato nel ventre di una balena?
"Il Signore fece venire un gran pesce per inghiottire Giona: Giona rimase nel ventre del pesce tre giorni e tre notti. Dal ventre del pesce Giona pregò [...] e il Signore diede ordine al pesce, e il pesce vomitò Giona sulla terraferma."
- Antico Testamento, Giona. 

Giona, uno dei protagonisti dell'Antico Testamento, fu il primo caso mitico di uomo ad essere ingoiato da un grande pesce. Il testo sembra riferire piuttosto ad un mostro marino. Solo in seguito Matteo (12:40) specificherà di una balena. Questo mito ebbe grande fortuna e l'animale verrà fissato nell'immaginario collettivo. Alcuni esempi letterari:
  • In una versione dell'Orlando Furioso di Ludovico Ariosto, Astolfo finisce nel ventre di una balena.
  • Ne Le avventure del barone Münchhausen di Rudolf Erich Raspe, il protagonista vanta di essere stato ingoiato da un pesce e salvato dai pescatori.
  • Carlo Collodi racconta in Pinocchio di Geppetto ingoiato dal grande pescecane.

Una storia affascinante, da subito accostata al mito di Giona, racconta di un certo James Bartley, capitano della baleniera The Star of the East (La stella d'Oriente) inghiottito da un capodoglio. L'episodio è datato al 1891, quando la baleniera si trovava in spedizione a largo delle isole Falkland. Il capitano, durante la caccia al capodoglio, sceso su una scialuppa fu aggredito dall'animale infastidito dai ripetuti attacchi degli arpioni. La barca venne rovesciata e la maggior parte dell'equipaggio riuscì a mettersi in salvo, Bartley e un marinaio scomparvero tra i flutti. La caccia alla balena continuò fino a tarda ora, fino alla sua cattura. Il giorno seguente ne aprirono la pancia e al suo interno trovarono il capitano. Era ancora vivo, nonostante le 15 ore trascorse nello stomaco del cetaceo. Inizialmente incosciente, poi delirante per lo shock, si riprese del tutto dopo tre settimane. Passo il resto della sua vita portando i segni di quell'avventura. Perse la vista e la sua pelle non guarì mai completamente, sbiancata e raggrinzita dai succhi gastrici. 
Nel 1991 il professore Edward B. Davis fa chiarezza sulla storia di James Bartley (il moderno Giona), indagando e scoprendo una serie di contraddizioni e confutando molti particolari della vicenda. E' probabile che la storia abbia preso vita da un fantasioso racconto di mare. Forse traendo ispirazione da un'altra storia molto famosa, avvenuta diversi anni prima, quando la baleniera Essex partita dal porto di Nantucket nel 1820 fu affondata dai ripetuti attacchi di un capodoglio. I sopravvissuti ne riferirono la cronaca dettagliata dei quei momenti. Fu proprio quest'incidente e i suoi resoconti ad ispirare Herman Melville nel suo Mody-Dick uscito del 1851.
Più probabilmente, la leggenda di Bartley era una voce messa in circolo per giustificare il mito di Giona dell'Antico Testamento, per dimostrare agli scettici della Bibbia i suoi episodi reali. Forse nasce proprio in contrapposizione alle già note teorie sull'evoluzione formulate da Charles Darwin (L'origine della specie, 1859), di poco anteriori.
Ancora oggi questi racconti, seppur identificati come leggende metropolitane nate dal mito e fuse con la storia, ispirano la fantasia di poeti, scrittori e cantautori. Li continuiamo ad apprezzare perché non sono altro che vecchie e semplici storie di uomini e di mare.

James Bartley, capitano della baleniera La Stella d'Oriente.

domenica 23 ottobre 2011

Omaggio ai Supereroi

Questi fantastici personaggi della carta stampata nascono negli Stati Uniti e lì vivono grande successo e diffusione. Si sviluppano sotto il genere fumettistico fino a diventare un mondo a parte, tanto da estendere la loro fama fino ai giorni nostri attraverso cinema, serie televisive e videogiochi. In Italia i fumetti di supereroi saranno un fenomeno che coinvolgerà i più giovani, soprattutto durante gli anni '80 e '90. Due i gruppi che contendevano i principali eroi: DC Comics e Marvel Comics. Molti ricorderanno con nostalgia la costante ricerca dei periodici di quel tempo. American Heroes in particolare offriva una raccolta più variegata sulle serie di eroi della DC.
Oggi questi miti sembrano resistere, trovando nuova forza vitale su supporti diversi dalla carta stampata. Eppure i veri personaggi di quell'epoca sono ancora tra le nostre impolverate riviste e in quei vecchi disegni trascurati in soffitta, primi tentativi di riprodurre gli eroi di un mondo fantastico, che accompagnavano chi aveva (e forse ha ancora) la capacità di sognare e immaginare.

Di seguito una mia piccola galleria, stranamente assortita, di supereroi (Superman, Batman, Robotman, ecc.) di varia provenienza:






 

martedì 18 ottobre 2011

Il Sospiro della Fantasia


Un libro dedicato a tutti gli amanti del fantasy, nato dalla fortunosa collaborazione di Fabrizio Tripicchio e Panaiotis Kruklidis. I due giovani si sono cimentati in un racconto a quattro mani cogliendo l'essenza di un viaggio nell'età adolescenziale, un percorso nato da esperienze personali e sensazioni di un mondo che infrange la barriera del sogno. Il sogno, come visione di un'epoca eroica e nostalgica, rivive attraverso il lettore grazie ad un testo avvincente, accompagnato dalle illustrazioni di Panaiotis. Si svela l'atmosfera fumosa del mondo di Krall, dove la contrapposizione manichea dei personaggi non è mai netta; dove amicizia, amore e lealtà diventano mano a mano sentimenti sempre più vivi. Emerge così un mondo puramente fantasy ma fatto di nobili valori reali. 
Panaiotis Kruklidis

Un libro fatto della stessa materia dei sogni e stampato con il cuore. Un viaggio tra realtà fredda e il motore che muove l'animo umano: i sogni. Chi non sogna non ha la capacità di immaginare e chi non immagina non può vedere oltre la coltre della fredda e calcolatrice intelligenza. Immergiti nel mondo di Krall alla scoperta di eroi e amici che cattureranno la fantasia. Gente comune che non sapeva ancora di essere parte di un disegno più grande e di poter compiere il proprio destino nel mondo di Krall.
Fabrizio Tripicchio

Alcuni link dove poter trovare testo e immagini: